你真的了解人类“近亲”——灵长类吗?

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来源:中科院之声

纵观今天的自然界和我们一样拥有能抓握的手的生物,大家一定会想到人类近亲灵长类。我们常常把猿和猴联系在一起,是因为他们都是灵长类,所以我们对灵长类动物有着天然的亲近感。但是你真的能分清他们吗?

很多人对于猴的形象印象最深的应该就是来源于《西游记》里孙悟空的形象,孙悟空的原型是猕猴,形象是这样的。

而猿的形象,最令人深刻的估计就是电影《金刚》里有情有义的金刚了。

你在这些形象中发现了到底猿和猴有什么区别了么?

现代猿类主要有大猿、褐猿、黑猿和长臂猿四种,前三种大型猿一般被称为类人猿。这三种的体型都比猴大,外观辨识度比较高,不容易与猴混淆;而长臂猿作为猿家族中体型最小、最原始的一种,通常体重不超过10公斤,和猴差不多,很容易混淆。

在你的认知里是否还对猿和猴傻傻分不清楚呢?考考大家的眼力,请从下图中观察上下两种不同灵长类的区别:

可能你已经发现了,区别在于尾巴:猴有尾巴,而猿则没有。从科学试验数据中也证明猿无论是DNA还是脑容量都与人更为接近。所以在进化论中提到的“人是从猿进化而来”的观点并不无依据。那我们今天就来扒一扒这两种灵长类特征的区别吧。

  • 猴有尾巴而猿没有尾巴,所以猴是有尾灵长类,猿则是无尾灵长类;

  • 猿的胳膊长于腿,而猴的胳膊一般与腿长度相当,猿的上臂活动范围明显大于猴。例如直立行走时,猿的上臂可以上举,而猴不行(蛛猴除外);

  • 猿可用直立的姿势行走;而猴则是四肢行走。因而四肢行走时,猴的臀部和肩呈一个水平面,而猿的肩部明显高于臀部;

  • 猿的脑容量和智能水平总体上比猴发达;猿的生理、形态和行为等其他方面也比猴子更接近人;

  • 猿比猴性成熟更晚,生殖间隔长,所以猿类的繁殖能力没有猴强。

说到与人类智力更为接近的要数猩猩了,从以上图片显示出的头骨对比特征,你是不是发现人类和猩猩的头骨也是更为接近呢!

很多研究表明灵长类有发达的大脑、复杂的认知能力及稳定的社会结构,它们的行为、组织结构、生理和代谢特点,甚至所患疾病都与人类具有惊人的相似之处。从分子遗传学来看,猴子的基因与人类相似度能到达93%,而猩猩则相似度高达到98%-99%以上。此外三种大猿的染色体数目比人类仅多一对。

可能大家都看过一个黑猩猩智力的实验,在一个屏幕上快速显示一连串数字或者图案,然后按顺序重复刚才的过程,通过投喂食物的应激性训练,黑猩猩在这个实验中可以一秒钟就记住九个数字的位置和顺序,显然在这个智力测试中黑猩猩比猴更胜一筹。

看到这里你是不是在想,人类一秒似乎也难以完成这个智力测试,难道人类的智力不如黑猩猩吗?其实并不是,实验只能说明黑猩猩的瞬时记忆能力较强,但是人类脑容量更大,并且擅长进行更为复杂的大脑活动,来达到预设的目的。从而有了创造,也才产生了人类社会中多样的科技、文学、艺术等领域,人类之所以能成为地球上最高级的生命体,也正是拥有着无穷的创造能力。

感谢昆明动物研究所吴东东研究员、中山大学范朋飞教授对本文的帮助

来源:中国科学院昆明动物研究所

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